Морской ёж

Моря и океаны населены от поверхности до дна глубочайших впадин, и всюду можно видеть, как удивительно приспособлены животные к различным условиям существования.
Жизнь есть и в мрачных, холодных, лишенных света глубинах океана, и в поверхностной водяной пленке, и в щелях кораллового рифа, и под мощным ледяным покровом Арктики, и у побережий Антарктиды.

В морях живут совсем не те животные и растения, которые мы привыкли видеть на поверхности земли. Основная масса животных в море — своеобразные морские простейшие: губки, кораллы, медузы, ракообразные, звезды, морские ежи и др. Да, да, именно ежи и такие же колючие, как те, что водятся в наших лесах. Эти животные существуют на Земле уже 500 млн. лет. Сейчас известно 800 видов иглокожих. Обычно морские ежи похожи на чуть сплюснутый шар, но бывают они и в форме яйца, бутылки, сердца. Тело ежей покрыто иглами самой разнообразной формы — гладкими, ребристыми, с шипами, отростками, их длина может доходить до 30 сантиметров. Иглы нужны ежам для защиты и передвижения. С их помощью ежи ходят, как на ходулях, некоторые со скоростью 2 м/мин.

Среди морских ежей есть ядовитые. Вместе с уколом их игл в тело животного попадает яд, способный вызвать паралич. Японские рыбаки называют таких ежей убийцами.

Известковый скелет-панцирь ежа состоит из 20 пластинок, сросшихся и расплющенных. Ползают морские ежи с помощью ножек, прикрепляясь к чему-нибудь, очищая свое тело от мусора, добывая себе пищу. Таких ножек у ежа может быть до 5 тысяч.

Ротовое отверстие вооружено 25 известковыми перекладинами и пластинами, называющимися аристотелевым фонарем. Это жевательный аппарат ежа. Питается еж водорослями, но не брезгует и животной пищей — моллюсками, кораллами, червями.

Морские ежи избегают сильного света и, укрываясь от него, набрасывают на себя водоросли, остатки раковин, песок. Есть и такие, которые сверлят для себя убежища в скалах. Отдельные виды способны менять окраску тела.

Самки морских ежей откладывают до 20 млн. яиц. Некоторые из этих животных заботливо охраняют свое потомство.

Морских ежей с удовольствием поедают морские кошки, а во время отлива птицы, песцы и лисицы.